TCL300億日元入股JOLED 加速印刷OLED技術產業化

不過,距離“像報紙一樣列印”OLED面板還存在不少難題。張虹告訴記者:“(中國廠商)距離真正實現至少需要2年以上的時間。”

近日,TCL科技佔據了OLED業界頭條:旗下的面板公司TCL華星以300億日元(約合20億元人民幣)戰略入股日本面板企業JOLED。

“幾年前,TCL華星研發團隊便與日本OLED顯示面板公司JOLED建立聯絡;去年5月,我在矽谷與JOLED高層會面;8月,我到日本訪問JOLED公司,其間雙方專家團隊嚴謹論證多次討論,”TCL創始人、董事長李東生在微博上表示,“由於疫情影響到國際差旅,這次合作採用了‘雲簽約’形式,打破當下時空限制,技術發展的道路我們決不減速。”

這是TCL科技在OLED產業中的最新動作,最關鍵的是投資雙方將在 IJP-OLED(噴墨印刷OLED)領域開展深度技術合作。

所謂印刷OLED技術,簡單來說是指讓OLED屏像印刷紙張一樣進行生產,目前來看主要針對的是用於電視等產品的大尺寸螢幕。對比現在的蒸鍍技術,新型的印刷技術可以極大地減少成本,實現大尺寸螢幕的量產。

群智諮詢(Sigmaintell)TV部研究總監張虹向21世紀經濟報道記者表示:“對JOLED的投資,有利增強TCL在新技術領域的研發能力,加速推動其對下一代顯示技術的佈局,特別是在大尺寸OLED產品技術上佔據一定的先發優勢,提升公司的品牌效益和整體競爭力。”

但是,距離“像報紙一樣列印”OLED面板還存在不少難題。張虹告訴記者:“(中國廠商)距離真正實現量產至少需要2年以上的時間。”

TCL的“印刷”野心

TCL科技入局面板產業已久,2009年TCL華星成立並投巨資建立多條液晶和柔性AMOLED產線。並且在下一代新型顯示領域持續投入,推進柔性印刷顯示 OLED/QLED、Micro-LED 等新型顯示技術路線。

早在2014年,TCL就瞄準了印刷顯示技術,聯合天馬微電子等廠商,以及華南理工大學等高校成立了廣東聚華印刷顯示技術有限公司,從事印刷及柔性顯示技術開發。目前TCL已經開發了31英寸4K印刷H-QLED顯示屏,並研製出了31英寸噴墨列印可卷繞柔性樣機。

技術產業化自然離不開上下游的合作,成立聚華公司後,TCL與美國杜邦、德國默克、日本住友化學、日產化學及美國Kateeva等企業簽訂戰略合作協議,這些合作伙伴將支援聚華在印刷OLED技術開發中的材料以及工藝需求,為聚華量身定製相關研發裝置。

其間,TCL還投資了大尺寸噴墨裝置公司Kateeva,TCL華星很早就和JOLED有過接觸,以至於在3年前就曾傳出TCL要投資JOLED的訊息。如今,TCL終於和JOLED正式牽手。

北京迪顯總經理崔吉龍向21世紀經濟報道記者表示,相對於京東方對未來技術的多點佈局,華星一直都是比較聚焦,看好印刷OLED。印刷式OLED技術還在發展初期,基本沒有完整的量產實績。這種情況下,進度上相對領先的海外企業是一個很好的合作選項,可以推動印刷OLED的產業化。

再看JOLED,2015年,JOLED 由SONY、Panasonic、日本產業革新機構(INCJ)投資設立而成,主要是把這些龍頭企業旗下的OLED部門進行整合,主攻印刷OLED面板的研發與生產。日本企業向來擅長在技術上攻堅,JOLED掌握全球領先的OLED材料印刷成膜技術、氧化物半導體技術以及柔性/可繞曲式等面板相關技術。

根據公開資訊,2017年,JOLED 推出了首款印刷式OLED 面板,尺寸為21.6 英寸,解析度為4K,供貨給了華碩;2019 年,其投建的全球第一條噴墨印刷OLED 面板量產線——G5.5 能美產線開始運營及試生產,同年JOLED還投資255億日元(約合人民幣15.4億元),在日本千葉縣建設OLED後段模組加工廠,主要生產10到32英寸印刷式OLED顯示模組,產品主要用於汽車顯示及高階顯示器等市場,預計在2020年量產。

這也意味著,在能美和千葉工廠的基礎之上,JOLED的印刷OLED將在今年迎來重要的量產階段。此時TCL的投資恰逢其時,對於JOLED而言,也需要產業化的資金和市場助力。

搶佔上游技術高點

前不久,李東生就表示:“日本企業在半導體材料領域長期保持著全球絕對優勢。日本還擁有一批長期專注於某個特定技術領域進行研發,技術含量高、業內地位領先且公司規模不大的家族型企業,很適合投資合作併購。”

他建議,國內新型顯示產業的發展可以加強和日本、歐洲等在新型顯示材料和裝備領域具有優勢的國家和地區開展技術合作。而建議的大背景則是,我國面板產業中高、精、尖的關鍵材料和核心裝備仍嚴重依賴進口。如國產新型顯示關鍵發光材料在國內市場佔有率僅約5%,LCD和OLED核心材料的國產化率分別只有47%和17%。

近年來,國內的面板企業也在不斷完善產業鏈、追趕技術,增強半導體顯示實力。尤其是對於業內看好的下一代顯示技術——OLED技術,廠商們都在積極卡位,搶佔技術高地,投資收購是強化技術的有力途徑。

目前,在大尺寸OLED方面,韓國LG旗下面板企業LGD仍一騎絕塵,中小尺寸上,三星旗下的SDC占主導地位。群智諮詢副總經理兼首席分析師陳軍向21世紀經濟報道記者表示:“目前全球大尺寸領域的OLED投資依然以韓廠為主導 ,未來幾年圍繞著大尺寸產品的OLED技術投資將會持續。在中小尺寸領域,根據群智諮詢資料,2020年全球OLED面板需求量約為5.2億片,同比增長約16%,其中大陸廠商出貨量預計出貨約8300萬片,同比增長約91%。”

國內京東方、TCL、天馬微電子等面板企業在OLED領域持續發力,而印刷OLED也成為大家佈局的棋子之一。值得注意的是,印刷OLED技術不光可以用在OLED面板生產中,還可以用於生產未來的量子點面板,所以該技術也被認為是大尺寸面板的核心方向。

除了TCL和JOLED,三星、LG、京東方等都已經引進噴墨印刷製程,或者著手開發。比如,京東方2017年就在合肥投資了印刷OLED專案,2019年已經展出了採用噴墨列印技術的55英寸4K ;友達光電已經建立了一個生產噴墨印刷OLED面板的研發生產線,初期主要針對電視和其他產品等大尺寸產品。

“SDC佈局的高世代OLED產線技術為印刷OLED技術,有望在明年下半年迎來量產,不過前期產能有限,製程技術依然有較大的提升空間。”張虹向記者介紹道。

她還談道:“對於中國廠商來說,在人才技術方面的儲備依然相對欠缺,距離真正實現量產至少需要2年以上的時間。難點主要表現在兩個方面:一是上游材料配套不完善;二是製程技術不成熟。”

(作者:倪雨晴 編輯:張偉賢)

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