蘋果的“黑暗時刻”

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蘋果的“黑暗時刻”

  面臨的“黑暗模式”,這家地球上最賺錢的公司依然要從人文和創新中去尋找出路。

  文 | 李桐 韓洪剛

  編輯 | 韓洪剛

  來源丨投中網商業深度

  在剛結束不久的2019WWDC上,把在macOS上廣受好評的“黑暗模式”帶到iOS系統裡,這成了此次蘋果釋出會掌聲最熱烈的時刻之一。

  WWDC會場外,“黑暗模式”也同樣來了。大會開始不久,路透社報道稱美國司法部已獲得管轄權,可以對蘋果發起潛在的反壟斷調查。此前,美國政府已經發起對谷歌Facebook的調查。

  蘋果自身的業績也在“黑暗模式”裡掙扎。五月份,蘋果股價下跌18%,市值縮水將近1500億美元。摩根士丹利分析師凱蒂·胡伯蒂(Katy Huberty)五月末警告稱,中美貿易摩擦可能會使蘋果2020財年的利潤至少減少20%。

  科技行業也不再是人們心目中的“創新英雄”。Netflix、spotify紛紛指責蘋果的收費機制阻礙其他公司發展,普通人也越發不滿科技公司濫用,大家從未如此不信任科技巨頭。

  這可能是蘋果十年來最具爭議的時刻,於是這屆WWDC便顯得更加重要。在聖何塞McEnery會議中心的開發者、投資人和媒體面前,蘋果要展示自己的最新系統和它們背後的未來,同時要回應對蘋果增長前景的質疑,以及向外界傳達他們對隱私保護的支援。

  我們依然沒能在這次釋出會裡看到革命和顛覆,那個黃金神話時代已經遠去,但蘋果依靠漸進的改良,努力完成著那些繁雜的任務。

  一個平臺駕馭所有

  2016年的WWDC上,庫克說蘋果有四個作業系統:iOS、macOS、tvOS和watchOS。

  今年WWDC開場,庫克上臺,為三月的內容服務相關的釋出會補了尾巴,介紹了tvOS的新功能:包括引入多使用者介面,為不同年齡段使用者定製喜好推送;引入更多音樂內容,實現歌詞和音樂同步;遊戲廳功能未來將支援PS 4及Xbox手柄——這些功能幾乎都算不上新鮮,四大系統之一的tvOS,在兩小時的釋出會裡也只佔了不到十分鐘。

  在蘋果的規劃裡,內容服務變得更加重要,但承載服務的不再是Apple TV,而是iPhone和其他iOS裝置。到如今,“四大平臺”的說法已經名不副實,tvOS變成了應用和頻道,整合到蘋果其他裝置當中。

  作業系統之間的聯絡也變得更加緊密。iPad有了專屬的iPadOS,這讓它更像真正的“生產力工具”,而另一方面,iPadOS也成了iOS與macOS之間的過渡:它基於iOS優化,但融入了眾多macOS的操作邏輯,包括拖動、多指操作、分屏等功能。

蘋果的“黑暗時刻”

  而且,開發者可以同時為iOS、iPadOS和macOS開發應用。開發者只需在Xcode中挑選Mac複選框,整合開發環境就能幫他自動、免費完成游標/視窗等控制元件的移植。而使用swift程式碼來開發iOS應用也變得更加容易,甚至通過功能拖動就能完成程式碼編輯。

  蘋果曾明確否認 iOS和macOS會變成一個系統,但融合有很多種方式。iOS上眾多的應用已經可以去“支援”Mac,iPad也終於可以成為MacBook的第二塊螢幕。蘋果產品之間的關聯,正變得越來越緊密。

  iPhone以外的生意越來越重要

  “蘋果生態”先前的作用是吸引消費者購買新的iPhone,以及換手機也繼續使用iPhone,包括AirPods、Apple Watch等外設,也都屬於這生態的一部分。

  但如今,這些原本的配角,成了黑暗模式中的亮光,正填補iPhone銷售下滑帶來的營收和利潤缺口。今年一季度,蘋果的服務部分毛利率達到63.8%。其中3月單月,服務收入佔總收入的比重達到20%、 貢獻了1/3毛利潤。

  於是在WWDC上,這些“配角”也獲得了專門的優化。

  Apple Watch更為獨立。新發布的Watch OS 6有了App Store,使用者可以直接在Apple Watch上下載和安裝應用程式,無需連線手機。而且,只通過AppleWatch,使用者已經可以使用語音備忘錄、有聲書、計算器等應用。

  使用者健康依然是Apple Watch最重要的功能,新的Watch OS 6將預測運動趨勢,例如經常健身就會指定更加合理的運動方案。同時Watch OS 6也提供大姨媽預測功能,通過輸入資料預測女性身體狀況。此外,Apple Watch還加入了噪音檢測功能。

  iOS 13相對平淡,不多的亮點也大都與配件有關。藉助於Siri,蘋果的耳機AirPods可以幫助使用者閱讀新的資訊。兩臺iPhone輕輕一碰即可分享音樂。Siri還能幫HomePod中識別不同使用者的語音,為不同使用者提供個性化服務。

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  隱私成了護城河

  “劍橋分析”事件之後,隱私問題懸在科技公司頭上,而蘋果是最大的科技公司,主業又並非網際網路和廣告這類需要依靠使用者資料的業務,理所當然被人寄予厚望。

  《華盛頓郵報》與隱私公司聯合測試蘋果系統後發現,大批OS應用利用“允許後臺應用重新整理”的功能,一週時間內發現了5400個追蹤器傳送使用者手機號、地理位置、郵箱等隱私資訊,一個月或可傳送1.5GB資料。

  去年的macOS更新中,蘋果可以覆蓋使用者的上網痕跡,網際網路公司無法追蹤特定使用者的瀏覽習慣,以避免以廣告為主業的網際網路公司收集使用者資訊並定向推送廣告。而在今年,隱私更成了無所不在的主題,貫穿WWDC始終。

  蘋果強調,Apple Watch可用麥克風來檢測聲音大小,但不會儲存使用者的音訊檔案;通過家庭安全攝像頭,使用者可利用多臺Apple裝置進行遠端監控,上傳iCloud加密分享到Face ID認證的裝置,即便蘋果也無法獲得這些檔案。

  隱私保護也成了蘋果的差異化優勢。國外使用者熟悉了Sign in with Google/Facebook,就好像我們熟悉了“用微信/微博登陸”一樣,但這難免讓APP收集了使用者的資料資訊,蘋果新增“Sign in with Apple”功能,支援使用者用蘋果賬號登入APP,也可利用Face ID進行驗證。

  iOS上的第三方App無法通過Wi-Fi或藍芽來猜測使用者的位置,蘋果還為使用者提供了隱私郵件地址,以避免使用者洩露真實郵件地址——郵箱在使用者畫像中的作用極為重要,這實際上是在改變網際網路的一些固有經營方式。

  告別革命

  每次釋出會後,對蘋果總有兩種評價,一個是“之後再無蘋果”,是說蘋果已經創新乏力;另一個則說蘋果畢竟是商業公司,依靠漸進產品改良,反而讓蘋果公司變得更加強大。

  但先前對蘋果的擔心,並非因為它不再革命——從地球躍遷直至半人馬座一般的創新不可能每年都有,甚至可以說,iPhone 4之後的iPhone都只是改良:CPU變快、攝像頭變好、螢幕變大等等。

  蘋果過去幾年正變得乏味,每年的升級都是例行公事,看不出深層次的思考,也失去以前對人本身的關注。而這次WWDC,我們能看到以前站在人文與科技路口的蘋果回來了。

  業務上,它定位更加清楚。iOS是蘋果生態的核心,macOS主打專業應用,存在感稀薄的tvOS與其他裝置一起,構建蘋果家庭娛樂生態,watchOS則越發成為獨立的健康管理系統,而iPadOS的加入,吸收了iOS的重度功能和macOS的輕度功能,讓二者更為解放。

  蘋果也體現了更多的人文關懷。對隱私的照顧幾乎無微不至,甚至可以為此與其他公司發生衝突;macOS上線了方便的語音互動方式,其初衷只是為了方便殘障人士。

  告別狂飆時代之後,蘋果的創新越來越有了方向。而且,它依然沒有背離喬布斯先前設想裡最大的戰略優勢:

  “蘋果公司是僅剩的一家設計所有環節的公司,硬體,軟體,市場營銷。我認為這是蘋果最大的戰略優勢,我認為這個行業還有著巨大的創新空間,而且蘋果公司會比其他任何一家公司創新得更快。”

  那是1999年,喬布斯說出這段話時,所有的傳奇都只剛剛起步。二十年之後,面臨科技行業的“黑暗模式”,這家地球上最賺錢的公司依然要從人文和創新中去尋找出路。

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